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Our Little Getaway to Florida

We love to take a few days off every year to travel. However, when COVID-19 struck back in March last year, many of our upcoming adventures were canceled.

So after basically one year in quarantine (we didn’t do much 2020 and stay most of the time home with our two boys) we decided to safely make our first trip of 2021 and continue pursuing our travel adventures.

So today I’m here to tell you how we did it and how it all went. So if you are in the fence about traveling right now, I hope that sharing our story and experiences will be a teeny bit helpful in making the best possible decision for you and your family’s travels.

Because it’s winter here in New Jersey, we wanted to escape the cold weather and Florida was the best option for a road trip.

We are not comfortable flying just yet with two kids under 4, so we decided that a road trip would be the best option.

Road trip

Here are a few tips and suggestions for staying safe and avoiding crowded places while road tripping. My best tip: be fully prepared!

• We packed a cooler with drinks and snacks so we wouldn’t have to make food stops.

• We also traveled in the afternoon so the kids slept through the night and we didn’t have to make a stop to sleep in a hotel. We actually parked at a rest area and took a two hour nap inside our own car to get some rest and be able to keep driving. From our house to our destination is about 18-20 hours driving straight.

We basically only stopped for gas and restroom brakes.

• At the gas station we would wear masks and gloves and use a credit card and clean with hand sanitizer afterwards.

• We tried to take as few bathroom break as possible. The good news about highway restrooms stops is that many of their bathrooms are designed to be as touchless as possible, with doorless entry, automatic flushing, and motion-sensing faucets and towel dispensers.

• For Gabriel we took a potty training bucket with disposable bags and we would stop at rest area for him to do his business just outside the car in a non- busy area. It’s hard taking kids this small to public bathrooms. Raphael is still in diapers so I would just change him in the car! 😉

Accommodation

First off, make sure the location you choose is following cleaning and sanitization protocols, while encouraging social distancing in their public areas as well as mask wearing.

We went for a more private apartments resort style, so we had our own kitchen, living room, bedroom and bathroom. No elevator!

We had a contactless check-in and check-out.

The resort was very straight forward about their new cleaning procedures and even adapted a system to indicate that housekeeping has finished the apartment and no one else has entered.

But despite such cleanliness promises, when we got there I took my own sanitizing supplies and went on sanitizing things that are high-touch surfaces like light switches, door knobs, TV remote, countertops, bathroom fixtures, sinks and tabletops. I brought my own bed linen and we sprayed Lysol all around the apartment, couch, chairs just to make sure everything was sanitized.

Food

We decided that we would not eat out during our little getaway. Since we had our own kitchen, we cooked our meals and to be honest that was a great way to avoid the public, maintain social distance, and keep ourselves safe and healthy.

Our Stay

During our stay we just wore our masks everywhere outside our apartment and always had a hand sanitizer in hand.

We went for daily walks and opted to walk on the back streets since the main beach road was a little bit packed and a lot of people were not wearing masks. We were also very lucky because most of the days we were there we had the pool for ourselves and when there was someone around we were always practicing safe social distancing.

I know it all may seems like too much trouble for a week vacation but it was totally worth it. It’s a risk we all take but I believe that following the health guidelines, maintaining your distance, washing your hands frequently and wearing a mask at all times one can certainly adapt and enjoy a little time off. The kids were extremely happy, they were free to play outside and enjoy warm weather.

Though last year has been a roller coaster for us all, I still want to embrace the time we’re given and make memories that last a lifetime. Teaching our kids to be brave, adapt to change and continue to thrive in situational stress is a life-long lesson that will help them overcome obstacles and achieve great things for the many adventures that lie ahead.


Olá pessoa, agora em Português!

Agente sempre tira alguns dias de folga todos os anos para viajar. No entanto, quando o COVID-19 atacou em março do ano passado, muitas de nossas aventuras foram canceladas.
Então, depois de basicamente um ano em quarentena (não fizemos muito em 2020 e ficamos a maior parte do tempo em casa com nossos dois meninos), decidimos fazer com segurança nossa primeira viagem de 2021 e continuar com nossas aventuras de viagem.

Então, hoje estou aqui para contar como fizemos e como tudo correu. Então, se você está em dúvida sobre viajar agora, espero que compartilhar nossa história e experiências seja um pouco útil para tomar a melhor decisão possível para você e suas viagens de família.

Como é inverno aqui em Nova Jersey, queríamos fugir do frio e a Flórida era a melhor opção para uma viagem.
Ainda não nos sentimos confortáveis em pegar avião com duas crianças menores de 4 anos, então decidimos que uma viagem de carro seria a melhor opção.

Viagem

Aqui estão algumas dicas e sugestões para se manter seguro e evitar lugares lotados durante a viagem. Minha melhor dica: esteja totalmente preparado!

• Nós levamos um cooler com bebidas e lanches para que não tivéssemos que parar para comer.
• Também viajamos no final da tarde para que as crianças dormissem a noite toda e não precisávamos parar para dormir em um hotel. Na verdade, estacionamos em uma área de descanso e tiramos um cochilo de duas horas dentro de nosso próprio carro para descansar um pouco e poder continuar dirigindo. Da nossa casa ao nosso destino são cerca de 18-20 horas dirigindo direto.

Basicamente, paramos apenas para abastecer e ir ao banheiro.

No posto de gasolina, usamos máscaras e luvas, cartão de crédito e depois limpávamos com desinfetante para as mãos.

E tentamos fazer o menor intervalo possível para ir ao banheiro. A boa notícia sobre as paradas em banheiros rodoviários é que muitos de seus banheiros são projetados para ser o menos touchless possível, com entrada sem portas, descarga automática e torneiras com sensor de movimento e dispensadores de papel toalha.

Para o Gabriel levamos um penico de treinar criança, aí agente parava na área de descanso para ele fazer seus xixi do lado de fora do carro. É difícil levar crianças tão pequenas a banheiros públicos. Raphael ainda está de fralda, então eu só trocava ele no carro mesmo! 😉

Alojamento

Em primeiro lugar, certifique-se de que o local escolhido segue os protocolos de limpeza e higienização, ao mesmo tempo que incentiva o distanciamento social em seus saguões e outras áreas públicas, bem como o uso de máscaras.

Fomos para um resort de apartamentos mais privado, então tínhamos nossa própria cozinha, sala, quarto e banheiro. Sem elevador!

Tivemos um check-in e check-out sem contato.

O resort foi muito direto sobre seus novos procedimentos de limpeza e até adaptou um sistema para indicar que a limpeza terminou o apartamento e ninguém mais entrou.

Mas, apesar de tais promessas de limpeza, quando chegamos lá, peguei meus próprios suprimentos de higienização e continuei higienizando coisas que são superfícies de alto contato como interruptores de luz, maçanetas, controle remoto de TV, bancadas, louças sanitárias, pias e tampos de mesa. Trouxe minha própria roupa de cama e borrifamos Lysol por todo o apartamento, sofá, cadeiras apenas para ter certeza de que tudo estava limpo.

Comida

Decidimos que não comeríamos fora durante nossa pequena estadia. Como tínhamos nossa própria cozinha, preparávamos nossas refeições e, para ser sincero, foi uma ótima maneira de evitar o público, manter distância social e nos manter seguros e saudáveis.

Durante a nossa estadia, nós usamos nossas máscaras em todos os lugares fora do nosso apartamento e sempre com um álcool gel nas mãos.

Fizemos caminhadas diárias e optamos por andar pelas ruas de traz, pois o calçadão principal da praia estava um pouco lotado e muitas pessoas não estavam usando máscara. Também tivemos muita sorte, porque na maioria dos dias em que estávamos lá tínhamos a piscina só para nós e quando havia alguém por perto estávamos sempre praticando o distanciamento social seguro.

Eu sei que tudo pode parecer muito trabalhoso para uma semana de férias, mas valeu totalmente a pena. É um risco que todos corremos, mas acredito que seguindo as orientações saudáveis, mantendo a distância e usando máscara em todos os momentos, certamente pode se adaptar e desfrutar de um pouco de umas férias . As crianças estavam extremamente felizes, tinham liberdade para brincar ao ar livre e aproveitar o clima quente.

Embora o ano passado tenha sido uma montanha-russa para todos nós, ainda quero abraçar o tempo que nos é dado e fazer memórias que duram para toda a vida. Ensinar nossos filhos a ser corajosos, se adaptar às mudanças e continuar a prosperar em situações de estresse é uma lição para toda a vida que os ajudará a superar obstáculos e alcançar grandes feitos para as muitas aventuras que estão por vir.

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